Sorte de plaid  en tissu, il est  reconnaissable à ses motifs floraux et colorés. C’est un emblème de l’artisanat polynésien. Il orne les lits ou est utilisé en tenture. Il en existe des simples pour le quotidien et d’autres plus luxueux pour les fêtes.

tifaifai aux couleurs vives et noires


A l’origine, il s’agissait de patchwork que réalisaient les femmes de missionnaires. Au XVIIIème siècle, ces femmes transmirent leur savoir aux polynésiennes. A cette époque les tissus étaient rares et assez couteux, ainsi chacun cherchait à recycler le moindre morceau de tissu. Tifaifai signifie raccommoder en tahitien.
Au fil du temps les polynésiennes se sont appropriées cette technique et, en s’inspirant de la nature, ont inventé de multiples motifs.
Proche de la technique de l’appliqué, il peut être réalisé à la main ou à la machine à coudre. Les artisanes coupent, montent et cousent les tifaifais que l’on peut acheter un peu partout en Polynésie. On peut aussi trouver des tifaifais à finir. Ainsi, les tissus sont choisis et  les motifs découpés et il ne reste plus qu’a les assembler.

femmes qui réalisent un tifaifai


Les Tifaifais les plus luxueux servent d’ornements pour les fêtes traditionnelles et sont transmis de génération en génération. Ils sont confectionnés pour les mariages, les naissances ou encore offerts à celui qui quitte le pays…
Les plus simples servent de couvre lits ou encore de nappes. On peut en trouver de différentes tailles et ainsi les utiliser comme chemin de table ou encore les encadrer pour décorer un mur.
Les couleurs des tifaifais sont souvent très vives. Elles sont inspirées par la nature, très luxuriante en Polynésie, mais aussi par la mer ou encore le soleil. Les motifs les plus réalisés sont les fleurs avec leur feuillage. Ainsi, on pourra retrouver l’hibiscus, le bougainvillier, les orchidées ou encore la fleur de tiare.
Le Tifaifai est incontestablement à mettre sur la liste des choses à ramener de Polynésie !!!

tifaifai à fleurs bleues